Удивительный Лондон

Нетривиальный гид по британской столице

Category: Легендарные (Page 2 of 3)

Собор святого Павла

Собор святого Павла, Лондон © Анастасия Сахарова

Заключенные в браке

Тюрьма Флит в Лондоне

Сейчас это кажется невероятным, но в конце XVII — начале XVIII века 15% всех браков в стране заключались в столичной Флитской тюрьме, точнее — в ее ближайших окрестностях, ограниченных улицами Флит Лейн, Олд Бейли, Фаррингтон Стрит и Ладгейт Хилл.

В те времена попасть за решетку можно было и за копеечный долг, а потому население Флитской тюрьмы составляли неплательщики всех мастей — от последних бедняков до проигравшихся в пух и прах аристократов. Согласно довольно странным, сохранившимся еще со Средневековья правилам, должники, которым удавалось найти кого-нибудь, кто поручился бы за них, жили не в тюремных казематах, а в многочисленных сдававшихся внаем заключенным переполненного узилища домишках поблизости. Таким образом они могли продолжать работать и зарабатывать, надеясь со временем расплатиться по долгам и выйти на свободу.

Среди жителей Флитского гетто было в том числе и немало дискредитировавших себя священников и тех, кто только притворялся таковыми. Им, как и прочим, было разрешено выполнять свои профессиональные обязанности и в частности — проводить обряд венчания.

Читать дальше

Великая и могучая Ост-Индская компания

Агаты, янтарь, камфара,шелк, шафран, ляпис-лазурь, марена, кошениль, сарсапарель — это далеко не полный перечень даров Востока, которыми на протяжении более 200 лет снабжала Британию легендарная Ост-Индская компания. Экскурсия по столичному кусочку этой величайшей торговой империи прошлого входила в программу официальных визитов в Лондон правителей зарубежных стран. Удивительно, что при этом ее штаб-квартира в Ист-Индия Хаус на Леденхол Стрит в Сити (теперь на этом месте возвышается футуристическое здание Ллойдс) была весьма скромных размеров идаже на пике могущества Компании ее штат составлял менее 250 человек.

Ист-Индия Хаус, лондонская штаб-квартира компании

Во второй половине XIX века Ост-Индская торговая империя стала неумолимо клониться к закату, и хотя официально Компания была ликвидирована только в 1874 году, ее штаб-квартира в Лондоне была снесена 12 годами ранее, а ее содержимое пущено с молотка. Представить ценность накопленных за два с лишним века британскими негоциантами сокровищ можно и без детальных перечислений; достаточно будет сказать, что они составляют основу индийской галереи в музее Виктории и Альберта, а миллионы рукописных книг из архивов Ист-Индия Хаус занимают теперь 13 километров полок в Британской библиотеке.

Читать дальше

Легендарный отель Claridge’s

Вестибюль отеля Claridge's

Вестибюль отеля Claridge’s

На своем веку «Клариджес» — квинтэссенция роскоши и удовольствий в одном из самых фешенебельных районов Лондона Мейфере – повидал немало знаменитостей и особ королевских кровей. Если верить самому знаменитому анекдоту об отеле, телефонные хулиганы частенько набирали номер «филиала Букингемского дворца» и просили оператора соединить их с королем, на что последний неизменно отвечал:

С которым?»

Читать дальше

Эрнест Шепард и «дурацкий медведь»

Иллюстрация к книге А. А. Милна о Винни-Пухе. Автор Эрнест Шепард

Иллюстрация к книге А. А. Милна о Винни-Пухе. Автор Эрнест Шепард

Художника, создавшего первый и ставший эталонным графический образ знаменитого мишки с опилками в голове, звали Эрнест Шепард. Он родился 10 декабря 1879 года в лондонском районе Сент-Джонс Вуд, буквально в пяти минутах ходьбы от того места, где  тремя годами позже появился на свет будущий автор книг о Винни-Пухе, ставших их общей судьбой.

Рисование было в буквальном смысле у мальчика в крови: его отец был архитектором, а дедушка по материнской линии — художником-акварелистом. Едва научившись держать у руках карандаш, он больше с ним не расставался — а отец, разглядев несомненный талант сына, заботливо собирал созданные им рисунки в особый ящик. Потом были годы учебы в художественной школе и училище, попытки писать маслом и окончательное осознание своего призвания как графика.

Читать дальше

Тауэрский мост

Тауэрский мост

Тауэрский мост © Анастасия Сахарова

Какой из мостов над Темзой в пределах британской столицы самый лондонский?  Если брать за точку отсчета название и возраст, то, конечно, Лондонский мост, хотя этих самых мостов было много, и с момента постройки современного не прошло еще и полувека. А вот с точки зрения узнаваемости – конечно, Тауэрский мост, на который, помните, «вдребезги» падала Земфира. Своим готическим видом – надо все-таки соответствовать Тауэру, с которым соседствует, — он многих вводит в заблуждение: внутри этого средневекового на вид сооружения – стальной каркас, шедевр инженерного искусства викторианской эпохи.

Читать дальше

Сэмюэл Джонсон: человек и словарь

Сэмюэл Джонсон

Сэмюэл Джонсон

Сказать, что Сэмюэл Джонсон  (1709-84) был незаурядной личностью — значит, не сказать ровным счетом ничего. Те, кто сталкивался с ним случайно и мимоходом, как правило, приходили в ужас от его по-медвежьи внушительной внешности, отнюдь не благородных манер и откровенно безумных с точки зрения обычного человека поступков. Те же, кому посчастливилось познакомиться с ним ближе, находили в чудаковатом верзиле не только прекрасного друга, но и человека большого ума, феноменальной памяти и знаний, а главное — исключительного обаяния, которое через столетия пленяет даже при чтении посвященных ему книг и статей.

Однако серьезный разговор о Сэмюэле Джонсоне потребовал бы отдельного многосерийного повествования, поэтому сегодня я расскажу вам лишь об одной его ипостаси, она же — главное его достижение и главный вклад в английскую культуру. Сведем в силу необходимости многогранную личность к одному слову. И будет этим словом, простите за тавтологию, «словарь».

Читать дальше

Не просто ящик для писем

Красный почтовый ящик

Британские почтовые ящики наряду с красными телефонными будками, Биг Беном и двухэтажными автобусами — еще один образчик на удивление удачного дизайна и символ нации. Однако не Великобритания была первой страной, которая ввела их в употребление.

Читать дальше

Почтовая марка: еще одно английское изобретение

Почтовый дилижанс

Передача информации на расстояние на протяжении веков оставляла желать лучшего. Случалось, что люди узнавали о смерти близкого им человека только годы спустя, а во время войн войска получали приказ вступить в бой с врагом, не ведая, что уже был подписан мирный договор.

В начале XIX века промышленная революция потребовала создания надежной и эффективной почтовой системы на государственном уровне. Почтовые услуги тогда стоили недешево и оплачивались, как правило, получателем. Вернее, должны были оплачиваться, что происходило далеко не всегда. Нередки были случаи, когда получатель отказывался платить пошлину, а то и просто не мог.

Говорят, что Роулэнда Хилла, человека, придумавшего почтовую марку, натолкнула на блестящую идею сцена, свидетелем которой он однажды стал. Горничной в гостинице, где Хилл остановился, пришло письмо от жениха. Юная леди, по всей вероятности, была не в состоянии оплатить его, так что Хилл благородно взял это на себя. Позже девушка призналась ему, что, чтобы переписываться с возлюбленным бесплатно, они придумали специальные символы, которые, будучи нарисованными на конверте, позволяли им получать известия друг о друге, не платя почтовую пошлину.

Читать дальше

Билли и Чарли: выдающиеся проходимцы

В середине XIX века покой лондонского археологического сообщества был нарушен спорами о подлинности якобы средневековых штучек,  хлынувших на рынок антиквариата.  В конце концов, они оказались подделками, и с тех пор известны под собирательным именем «билли и чарли» в честь своих предприимчивых создателей.

Читать дальше

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén