Удивительный Лондон

Нетривиальный гид по британской столице

Category: Мелочи жизни (Page 3 of 3)

Почтовая марка: еще одно английское изобретение

Почтовый дилижанс

Передача информации на расстояние на протяжении веков оставляла желать лучшего. Случалось, что люди узнавали о смерти близкого им человека только годы спустя, а во время войн войска получали приказ вступить в бой с врагом, не ведая, что уже был подписан мирный договор.

В начале XIX века промышленная революция потребовала создания надежной и эффективной почтовой системы на государственном уровне. Почтовые услуги тогда стоили недешево и оплачивались, как правило, получателем. Вернее, должны были оплачиваться, что происходило далеко не всегда. Нередки были случаи, когда получатель отказывался платить пошлину, а то и просто не мог.

Говорят, что Роулэнда Хилла, человека, придумавшего почтовую марку, натолкнула на блестящую идею сцена, свидетелем которой он однажды стал. Горничной в гостинице, где Хилл остановился, пришло письмо от жениха. Юная леди, по всей вероятности, была не в состоянии оплатить его, так что Хилл благородно взял это на себя. Позже девушка призналась ему, что, чтобы переписываться с возлюбленным бесплатно, они придумали специальные символы, которые, будучи нарисованными на конверте, позволяли им получать известия друг о друге, не платя почтовую пошлину.

Читать дальше

Мармайт: дело вкуса

мармайт

Мармайт – одно из тех поистине великих открытий, которые произошли по воле случая. В конце XIX века немецкому ученому Юстусу Либигу пришла в голову блестящая в своей простоте идея: использовать отходы пивного производства – а именно отработанные пивные дрожжи – для производства пищевого продукта, похожего на мясной экстракт (тогда, конечно, никто и не думал о вегетарианцах!). С открытием в 1912 году витаминов было обнаружено, что пивные дрожжи являются ценным источником пяти важных витаминов группы В, в частности B12, необходимого для нормального кровообразования и костного мозга, тиамина, также известного как B1, для крепких нервов и легкого пищеварения, и рибофлавина – он же витамин B2 — для здоровой кожи и выработки ферментов.

Читать дальше

О нуждах больших и малых

Вплоть до середины прошлого века всемирную славу британской столицы составляли в том числе и общественные туалеты. Однако усилиями нескольких правительств они были практически уничтожены как вид, а их функции выполняют теперь уборные в кафе и ресторанах. Впрочем, сказать, что публичные ватерклозеты канули в лету, нельзя, ибо по сей день в языке жив и довольно активно используется эвфемизм to spend a penny – именно столько когда-то стоило справить нужду.

Читать дальше

Сентиментальная история о лондонских трубочистах

Камин до сих пор остается неотъемлемой принадлежностью английского дома.  И пускай давно уже запрещено топить его древесным углем, хотя некоторые, конечно, нарушают и топят, и пусть во многих домах традиционные очаги заменили их более современные и чистоплотные электрические и газовые собратья, дом без камина – особенно если это дом старый – найти трудно. Даже если не осталось камина, непременно найдутся следы его былого существования – стояки, топки, декорированные и выполняющие роль винных хранилищ или своего рода домашних алтарей со свечами. И если сегодня даже действующий камин все равно лишь дань овеянному романтическим ореолом прошлому, то еще сто лет назад камины были жизненно необходимой вещью – зимой дом согревали именно они.

Читать дальше

Больше, чем чашка кофе

В делах кофейных британская провинция обогнала столицу: первую кофейню открыл в Оксфорде в 1650 году еврей по фамилии Джейкобс; в Лондоне это случилось двумя годами позже.  Новые заведения быстро обошли по популярности прежние места мужских посиделок – таверны, где вести дела или беседы было можно, но не очень комфортно из-за царившей там атмосферы постоялого двора с его шумом, гамом и лившегося рекой эля, ставившего под большое сомнение продуктивность подобных заседаний. Кофе же, по уверениям рекламы и самого Фрэнсиса Бекона,

успокаивал ум и сердце и улучшал пищеварение».

Читать дальше

Five o’clock

Сегодня чай – неотъемлемая часть повседневной жизни абсолютного большинства британцев, оплот здешней цивилизации. А когда-то – и не так давно по историческим меркам — он был роскошью, которую могли себе позволить только богатые. Сэмюэл Пипс в своем знаменитом «Дневнике» оставил запись о своей самой первой чашке чая – экзотическом напитке из Китая, который он впервые попробовал только в 1660 году. Более того одно время чайная репутация была под угрозой из-за дебатов на тему его безопасности для здоровья. Но прошло совсем немного времени, и чай в Великобритании стал национальным напитком, если не национальной идеей, а сравнительно недавно была доказана и его полезность.

Читать дальше

Питьевые фонтанчики

Питьевой фонтан в лондонском районе Хэкни

Питьевой фонтан в лондонском районе Хэкни © Анастасия Сахарова

Во время Всемирной  выставки 1851 года «Панч» писал:

Тот, кто сможет обеспечить стакан пригодной для питья воды в Лондоне, представит лучший и наиполезнейший продукт на целой выставке».

Жажда

В середине XIX века питьевой водой столицу снабжали 9 частных компаний, каждая из которых владела монополией на определенные районы города. Впрочем, воды этой было недостаточно для быстро растущего города, к тому же часто пить ее было просто опасно, как обнаружил во время эпидемии холеры 1854 года Джон Сноу. Когда стало ясно, что причиной холеры являются не миазмы с Темзы, а вполне конкретные бактерии, коих в главной водной артерии страны было предостаточно благодаря сточным водам, была введена обязательная фильтрация воды, а водозабор перенесли выше по течению реки, где она еще не была отравлена бытовыми и промышленными отходами жизнедеятельности столицы.

Читать дальше

Страница 3 из 3

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén