Удивительный Лондон

Нетривиальный гид по британской столице

Category: Жизнь Замечательных Леди (Page 2 of 3)

Эмма Гамильтон: жизнь, принесенная на алтарь любви

Портрет Эммы Харт работы Джорджа Ромни

Когда 26 апреля 1765 года в семье неграмотного кузнеца Генри Лайона и его жены Мэри родилась дочь Эйми, судьба девочки казалась заранее предначертанной и неизбежной: сначала короткое и безрадостное детство, а затем тяжкий труд, почти наверняка несчастливый брак и ранняя смерть.

Однако всего несколько месяцев спустя ее отец умирает, а мать с младенцем на руках возвращается в родную семью. Будучи самой младшей, да еще и девочкой, а значит — последней в очереди к столу, Эйми по всем раскладам нищей деревенской жизни практически не имела шансов выжить. Однако, похоже, у ее матери появился довольно обеспеченный любовник, благодаря которому Эйми о’Лайн, ставшая вскоре просто Эмили, выросла в пыщущую здоровьем и не страдающую отсутствием аппетита девицу.

Читать дальше

Бесстыжая герцогиня

Элизабет Чадли в юности

8 марта 1721 года у управляющего военным госпиталем в Челси Томаса Чадли родилась дочь. Полковник скончался в возрасте 38 лет пятью годами позднее и так никогда и не узнал, что его крошка Элизабет стала одной из самых скандальных знаменитостей столетия, бесстыжей обманщицей и авантюристкой.

Читать дальше

Сюзанна Сиббер

Вы не найдете под сводами северного клуатра Вестминстерского собора каменной плиты или надгробия с именем Сюзанны Сиббер (1714-1776), потому что его никогда не существовало. Однако прах знаменитой актрисы XVIII века, чья смерть заставила Дэвида Гаррика воскликнуть: «Тогда вместе с ней умрет и трагедия!», покоится именно здесь. Она одна из немногих служительниц Мельпомены, удостоившихся чести быть погребенной в стенах главного собора страны.

Читать дальше

Шарлотта Чарк и ее alter ego Чарльз Браун

Шарлотта Чарк

На колченогом стуле у еле теплившегося огня сидела женщина. Компанию ей составляли обезьянка, кошка, сидевшая на спинке кресла сорока и притулившийся у ног тощий пес. Завидев посетителей, пес поднял лохматую голову и зарычал. «Хватит, Фидель, это друзья», — печальным и даже несколько робким голосом сказала женщина. На письменном столе стояла разбитая чашка, служившая чернильницей, и лежали исписанное до огрызка единственное перо и рукопись романа «История мистера Генри Дюмонта, эсквайра, и мисс Шарлотты Ивлин» — надежда и сокровище его автора.

Шарлотта прочитала манускрипт. Обговорили кое-какие изменения. Автор попросила 30 гиней гонорара и 50 экземпляров книги в качестве вознаграждения. Издатели сбили цену до 10 гиней. Шарлотта вынуждена была согласиться. Впрочем, теряя в деньгах, она все-таки получала свои копии романа, которые можно было либо продать, либо подарить богатым меценатам в надежде на ответную щедрость.

Опубликованный в 1755 году роман повествовал о тех, кто низко пав, сумел-таки преодолеть все невзгоды и испытания, благодаря великодушию и всепрощению окружающих. Созданный Шарлоттой Чарк, не зря подарившей свое имя главной героине, с которой у нее было немало общего, хэппи-энд  для нее самой так и остался, увы, несбывшейся мечтой.

Читать дальше

Само совершенство: леди Мэри Уортли Монтегю

В 1690 году в поместье графа Кингстона в Ноттингемпшире родилась девочка. Граф так гордился старшей дочерью, что в то время, пока ее сверстницы рассаживали за игрушечными столиками кукол,  умница и красавица Мэри председательствовала на дружеских ассамблеях отца. Впрочем, в полном  соответствии с тогдашними представлениями о воспитании юных барышень науками граф дочке не досаждал. Правда, и ее постоянным набегам на фамильную библиотеку — одну из лучших в стране — не препятствовал. Начало, согласитесь, многообещающее, и, как мы увидим, это только пролог к совершенно фантастической жизни.

Мэри Уортли Монтегю

К 20 годам Мэри стараниями матушки Природы и собственными интеллектуальными упражнениями достигла того, что зовется «самим совершенством». «Грех пропадать такому сокровищу», — подумал граф и решил выдать дочь за некоего Клотуоси Скеффингтона, которого, вопреки ни на что не похожему имени, счел, видимо, вполне достойным ее руки. Невеста, правда, имела свое мнение на сей счет. И другого кандидата. В один прекрасный день летом 1712 года графа навестил Эдвард Уортли Монтегю и попросил руки Мэри. И в общем-то, граф был не против, но вот взаимопонимания в финансовых аспектах предстоящего брака стороны не нашли. Тогда влюбленные, не мудрствуя лукаво, сбежали и обвенчались тайком.

Читать дальше

Тереза Корнелис: императрица удовольствий

lacroixmasquerade

27 февраля 1770 года Парламент закончил свое заседание пораньше: депутатам надо было успеть добраться до дома и приготовиться к главному событию светского сезона — грандиозному балу-маскараду Терезы Корнелис. Позади месяцы нескончаемых визитов к портным; руководство лондонских театров даже позволило своим костюмерам брать отгулы, чтобы те успели вовремя закончить работу над изысканнейшими нарядами.

Наконец, все готово. Часы вот-вот пробьют девять, и на Сохо Сквер царит настоящее столпотворение. В великосветском калейдоскопе у дверей Карлайл-хаус то взметнется под порывом ветра невесомая туника весталки, то мелькнет измазанное сажей лицо трубочиста, то озарит сгущающийся сумрак ночи усыпанная с ног до головы драгоценными камнями индийская султанша, то покажется обнаженная плоть Адама, лишь слегка прикрытая фиговыми листьями, которая при ближайшем рассмотрении оказывается шелком телесного цвета.

Среди восьми сотен счастливых обладателей заветных входных билетов — члены королевской семьи, заморские принцы и их свиты, иностранные послы, члены парламента, лорд-мэр и, несмотря на все негодование и попытки лондонского епископа запретить этот содом, жена и дочери последнего. Бурное веселье с танцами, карточными играми, застольем и интимными приключениями в приватных спальнях верхних этажей будет продолжаться до 8 часов утра следующего дня.

Читать дальше

Эксцентричная затворница

Когда в 1816 году двери особняка на Колдбат Сквер в Клеркенвелле впервые за несколько десятков лет распахнулись для всех желающих, взорам любопытствующих, коих собралось немало, представилось уникальное в своем роде зрелище – этакая капсула времени, где, словно муха в куске окаменевшей смолы, сохранился кусочек давно ушедшей эпохи.

Читать дальше

Bluestockings, или Синие чулки

bleustocking

Пожалуй, трудно обидеть женщину сильнее, чем назвав ее «синим чулком». Тут подразумевается и чрезмерная начитанность, и как будто неизбежно сопутствующее любви к книгам занудство, и как бы вытекающее из всего этого пренебрежительное отношение к своему внешнему виду. Мало того, что первое совсем необязательно подразумевает второе, а третье часто наличествует при полном отсутствии интереса к чтению, так еще и исторически все было совсем наоборот.

Читать дальше

Леди Арабелла

Леди Арабелла Стюарт

Леди Арабелла Стюарт

29 сентября 1615 года в Вестминстерском аббатстве была похоронена Арабелла Стюарт. Несмотря на принадлежность к старинному аристократическому роду и право претендовать на английский престол, покойная не удостоилась даже могильной плиты со своим именем: гроб с ее телом поместили в склеп ее многострадальной тетки Марии, королевы Шотландии. Но если горемычная судьба последней стала хрестоматийной, то имя леди Арабеллы по-прежнему остается на задворках английской истории. А между тем ее исполненная драматизма жизнь достойна того, чтобы о ней знали и помнили. Так случилось, что все ее коллизии имели матримониальный характер и трагический конец ее тоже стал результатом заключенного по любви, но наперекор всесильному монарху брака.

Читать дальше

Леди Кардиган: история одного пророчества

Гадалка достала колоду засаленных карт и, лукаво взглянув на гостью, принялась ворожить.

Красавица моя, — сказала она, попыхивая трубкой, — тебе многое уготовано судьбой. Выйдешь замуж ты за вдовца. Это будет человек с положением. Ты испытаешь немало невзгод, прежде чем достигнешь счастья; ты многого добьешься и многое потеряешь; после смерти мужа выйдешь замуж повторно и доживешь до преклонных лет».

«Все бы ничего, но замуж за вдовца?» — несколько расстроившись, подумала мечтавшая, как все юные барышни, о молодом супруге Аделина.  Однако от судьбы, видимо, не уйдешь, и предсказание старой гадалки сбылось в точности.

Читать дальше

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén